Verhaltensaktivierung zur Behandlung von Depressionen

Albert Bonfil, PsyD 4. März 2019 Verhaltensaktivierung zur Behandlung von Depressionen Albert Bonfil, PsyD 4. März 2019

Es wird geschätzt, dass im Jahr 2016 über 16 Millionen Erwachsene in den USA eine schwere depressive Episode hatten. Dies entspricht fast 7 % aller Erwachsenen in den Vereinigten Staaten. Noch schockierender ist, dass diese Zahl nur eine kleine Untergruppe von Menschen mit Depressionen betrifft, da nicht jeder mit einer klinischen Depression die diagnostischen Kriterien für eine schwere depressive Episode erfüllt. Leider suchen die meisten Menschen, die an Depressionen leiden, keine Behandlung auf, obwohl in den letzten Jahren sehr wirksame Behandlungsmethoden entwickelt wurden. Aktuelle Forschung hat gezeigt, dass die kognitive Verhaltenstherapie der Goldstandard bei der Behandlung von Depressionen ist.

Kognitive Verhaltensmodelle der Depression gehen seit langem davon aus, dass Depression das Ergebnis einer Interaktion zwischen Gedanken, Gefühlen und Verhalten ist (z. B. Beck et al., 1979; Rehm, 1977). Einfach ausgedrückt lösen Situationen eine Reaktion eines dieser Elemente aus, beispielsweise Gedanken. Die Gedanken lösen dann eine Kettenreaktion aus, bei der Gefühle beeinflusst werden, die wiederum Verhaltensweisen auslösen, die oft zu einer Art emotionalem Schneeball mit eigener Dynamik führen. Ein Beispiel hierfür ist, dass jemand nicht eingeladen wird, nach der Arbeit mit den anderen Kollegen auszugehen. Dies könnte den Gedanken auslösen: „Niemand mag mich.“ Als Ergebnis dieses Gedankens wird Traurigkeit hervorgerufen, die dazu führt, dass die Person direkt nach Hause geht und sich ins Bett legt. Wenn nur die negativen Gedanken den Geist beschäftigen, wird dieser Kreislauf immer stärker.

Der kognitive Verhaltensansatz der Therapie besteht darin, auf die Gedanken, das Verhalten oder beides abzuzielen, um die Dynamik dieses Systems zu brechen und die Entstehung neuer Emotionen, Gedanken und Verhaltensweisen anzuregen. Signifikante Belege deuten darauf hin, dass allein die Steigerung belohnender Verhaltensweisen ein sehr wirksamer Weg zur wirksamen Behandlung von Depressionen ist. Verhaltensaktivierung (Martell et al., 2010) ist eine CBT-Behandlung, die in Forschungsstudien erhebliche Erfolge gezeigt hat. Tatsächlich hat sich gezeigt, dass Verhaltensaktivierung bei der Reduzierung depressiver Symptome genauso wirksam ist wie Antidepressiva und sogar noch wirksamer als Medikamente ist, wenn es darum geht, das Wiederauftreten der Symptome nach der Behandlung zu verhindern (Dobson et al., 2008).

Die Prämisse der Verhaltensaktivierungsbehandlung besteht darin, dass wir uns, sobald wir in einen depressiven Zyklus geraten, langsam von lohnenden Aktivitäten zurückziehen. Depressive Menschen verbringen oft zu viel Zeit im Bett, schauen fern und meiden Menschen und wohltuende Aktivitäten. Bei der Verhaltensaktivierung geht es darum, lohnende Aktivitäten schrittweise wieder in den Alltag der Menschen einzuführen. Diese Aktivitäten können entweder angenehm sein, wie zum Beispiel spazieren gehen oder ein Abendessen mit einem Freund vereinbaren, oder meisterorientiert sein, wie zum Beispiel das Streichen des Schlafzimmers oder ehrenamtliche Mitarbeit bei einer Wohltätigkeitsorganisation. Nach einer Zeit der konsequenten Ausübung stärkender Aktivitäten verbessert sich die Stimmung allmählich, was zu weniger selbstzerstörerischen Gedanken führt und der Stimmungsaufwärtszyklus an Schwung gewinnt.

Der primäre Weg zur Verhaltensaktivierung ist die Aktivitätsüberwachung und Aktivitätsplanung. Das Führen einer detaillierten Aufzeichnung des Verhaltens während der Woche sowie das Verfolgen der mit jedem Verhalten verbundenen Gefühle der Freude und Beherrschung dienen als Leitfaden dafür, was in Ihrer Routine möglicherweise fehlt. Nachdem Sie dies einige Tage bis eine Woche lang verfolgt haben, verbringen Sie die folgenden Wochen damit, das belohnende Verhalten schrittweise in Ihren Tag einzubauen, indem Sie die neuen belohnenden Verhaltensweisen planen. Auf diese Weise können Menschen aus ihren depressiven Zyklen herauskommen, indem sie sie durch Zufriedenheitszyklen ersetzen. Klingt einfach, aber in der Praxis kann es ziemlich schwierig sein, sich einer Aktivität zu widmen, wenn man sich unmotiviert fühlt. Folglich gelingt die Verhaltensaktivierung in der Regel am effektivsten mit der Hilfe eines ausgebildeten kognitiven Verhaltenstherapeuten, der Techniken zur Unterstützung der Verhaltensänderung kennt und weiß, wie man potenzielle Fallstricke vermeidet, die den Fortschritt frühzeitig beeinträchtigen können. Studien haben gezeigt, dass eine Verhaltensaktivierung bei Depressionen durch einen CBT-Therapeuten die Symptome bereits nach der ersten Sitzung verbessern kann, wobei die meisten Menschen bereits nach 12 Sitzungen eine deutliche Symptomreduktion/-remission zeigen.

Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, mit Depressionen zu kämpfen hat, ist Verhaltensaktivierung möglicherweise die richtige Behandlung für Sie. Weitere Informationen zur kognitiven Verhaltenstherapie und zur kognitiven Verhaltensbehandlung von Depressionen finden Sie unter Cognitive Behavioral Therapy Los Angeles.

Beck, AT et al. (1979). Kognitive Therapie der Depression. New York: Guilford.

Dobson, KS et al. (2008). Randomisierte Studie zur Verhaltensaktivierung, kognitiven Therapie und Antidepressiva zur Vorbeugung von Rückfällen und Wiederauftreten bei schweren Depressionen. Journal of Consulting and Clinical Psychology, 76, 3, 468-477.

Rehm, LP (1977). Ein Selbstkontrollmodell der Depression. Verhaltenstherapie, 8, 787-804.

Martell, CR, Dimidjian, S. & Herman-Dunn, R. (2010). Verhaltensaktivierung bei Depressionen. New York: Guilford.

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