¿Realmente le dirías ESO a un amigo?

Albert Bonfil, PsyD 25 de julio de 2013 ¿Realmente le dirías ESO a un amigo? Albert Bonfil, PsyD 25 de julio de 2013

Este artículo es una introducción a la reestructuración cognitiva. La reestructuración cognitiva es una herramienta que utilizan los terapeutas cognitivo-conductuales para aliviar los síntomas de depresión, ansiedad y otros problemas psicológicos. Generalmente creemos todo lo que pensamos, lo que a veces puede causar problemas reales cuando esos pensamientos están distorsionados o llenamos los vacíos de nuestro conocimiento con información errónea.

Constantemente nos decimos cosas a nosotros mismos todo el tiempo, un comentario continuo zumba en nuestras mentes. Así es como le damos sentido al mundo e interactuamos con él. Desafortunadamente, no todo lo que nos decimos a nosotros mismos es necesariamente útil o incluso cierto. “Estoy demasiado gorda…” o “Nunca conseguiré este trabajo”, “¿Para qué molestarse…” – ¿Te suena familiar? La terapia cognitiva, desarrollada por Aaron Beck a mediados del siglo pasado, identificó este problema y desarrolló una solución muy sencilla: mirar en nuestros pensamientos en lugar de mirar de nuestros pensamientos. Es un proceso que los científicos cognitivos denominan metacognición. Se refiere a la capacidad de examinar nuestro proceso de pensamiento en lugar de asumir que cada pensamiento que tenemos es cierto. Es la base de la terapia cognitiva.

Para ilustrar cómo los pensamientos disfuncionales causan problemas, usemos un ejemplo. Peter, un estudiante de primer año de la universidad, está enamorado de una joven con la que se sienta al lado en clase, Kim. Peter ha querido invitarla a salir durante todo el semestre y ahora solo le queda una clase con ella antes de las vacaciones de verano. Comprometido, decidió preguntar inmediatamente después de clase. Mientras intentaba prestar atención en clase, Peter tuvo una avalancha de pensamientos contraproducentes, como “Probablemente me rechazará”, y tenía muchas imágenes en su mente de ella riéndose de él y ridiculizándolo frente a los demás. toda la clase. Esto aumentó su ansiedad hasta un punto febril, tanto que su mente se “congelaba” cuando se acercó a Kim. Su mente se quedó en blanco y ella le dedicó una sonrisa incómoda y le deseó unas buenas vacaciones de verano.

Si Peter hubiera usado un poco de metacognición, probablemente habría notado que sus pensamientos eran dependiente del estado de ánimo, lo que significa que eran pensamientos provocados por la ansiedad más que por la evidencia real que lo rodeaba, que es que Kim parecía demasiado amable para intentar humillarlo. En realidad, probablemente hubiera sido muy poco probable que Kim intentara herir sus sentimientos ridiculizándolo. Pero sus pensamientos le provocaron cada vez más ansiedad hasta que ya no pudo pensar con claridad.

Una herramienta para acceder a esa elusiva metacognición es preguntarse: “¿Qué le diría a un amigo si estuviera en esta situación?” Es muy simple, pero ayuda a tomar todas las emociones que tenemos envueltas en nuestras propias situaciones y despersonalizarlas un poco. Así es como podría ser:

Amigo: Si la invito a salir, probablemente me rechazará y se reirá de mí delante de todos. Eso sería humillante.

Peter: Bueno, no sabes si ella te rechazaría, pero lo que sí sé es que realmente no tienes ninguna posibilidad con ella si nunca lo intentas. ¿Y realmente crees que ella se reiría de ti? No creo que eso suceda muy a menudo. Probablemente inventaría alguna excusa educadamente, y no sería genial, pero ciertamente no sería humillante.

Un método sencillo, sí. Pero es muy eficaz para ayudarnos a adoptar una perspectiva más realista. Es interesante cómo tenemos más acceso a nuestra propia sabiduría cuando nos alejamos de la situación. La próxima vez que notes un monólogo interior de pensamientos contraproducentes, pregúntate: “¿Qué le diría a una amiga si estuviera en mi lugar?”

Para obtener más información sobre la terapia cognitivo-conductual, visite Terapia cognitivo-conductual en Los Ángeles.

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