¿EMDR realmente funciona?

Albert Bonfil, PsyD 22 de octubre de 2023 ¿EMDR realmente funciona? Albert Bonfil, PsyD 22 de octubre de 2023

¿Funciona la terapia EMDR?

La verdad sobre una terapia muy popular y muy controvertida.

Davidson, PR y Parker, KCH (2001). Revista de Consultoría y Psicología Clínica

El trastorno de estrés postraumático (TEPT), una afección que puede afectar profundamente a personas que han experimentado un trauma, es una preocupación fundamental en el campo de la salud mental. Su prevalencia es alarmante y millones de personas en todo el mundo luchan contra sus síntomas debilitantes. No se puede subestimar la importancia de proporcionar tratamientos eficaces y basados ​​en evidencia para el trastorno de estrés postraumático. Varias modalidades de tratamiento han surgido como opciones populares, incluida la exposición prolongada, la terapia de procesamiento cognitivo y la desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (EMDR). Recientemente, EMDR, abreviatura de Eye Movement Desensitization and Reprocessing, ha recibido mucha atención en los medios populares. Sus afirmaciones son bastante extraordinarias, su popularidad está aumentando exponencialmente y su cobertura en la literatura científica es… mezclado en el mejor de los casos. Este artículo discutirá las diferencias entre estos tratamientos, su efectividad y la calidad de la evidencia que los respalda.

¿Qué es la terapia EMDR?

La terapia EMDR es una forma de terapia que surgió a finales de los años 90, desarrollada específicamente para tratar el trastorno de estrés postraumático. Cuando se creó, era sorprendentemente similar a un tratamiento cognitivo conductual existente para el trastorno de estrés postraumático llamado exposición prolongada. La exposición prolongada se consideraba, y todavía se considera, el tratamiento estándar de oro para el trastorno de estrés postraumático. Sin embargo, EMDR contenía una variante muy llamativa que lo distinguía de la exposición prolongada: el creador afirmó que al mover los ojos hacia adelante y hacia atrás rítmicamente, se producía un reprocesamiento neuronal que aumentaba la eficacia de este tratamiento sobre los tratamientos existentes para el trastorno de estrés postraumático.

La terapia EMDR consistía principalmente en que el paciente describiera repetidamente en detalle el trauma o evento perturbador responsable de su trastorno de estrés postraumático mientras movía los ojos de lado a lado, siguiendo un metrónomo, una luz LED en movimiento o algún otro objeto de enfoque. Después de ocho fases de sesiones de EMDR, se suponía que el paciente tendría menos angustia en respuesta al trauma y reduciría los síntomas del trastorno de estrés postraumático.

La creadora del tratamiento, Francine Shapiro, no era neurocientífica ni tenía ninguna formación formal en neuropsicología. Sin embargo, ella creía que el movimiento ocular de lado a lado aumentaba la percepción sobre el evento traumático original al estimular diferencialmente ambos lados del cerebro. Sus afirmaciones sobre el uso de EMDR y su eficacia como terapia de reprocesamiento fueron muy seductoras para los terapeutas que buscaban un tratamiento más eficaz. Tratar el trastorno de estrés postraumático había sido muy difícil para los médicos sin formación en terapia cognitivo-conductual, y la afirmación de que podía curarse, eliminando el impacto de los recuerdos perturbadores en tan solo 12 sesiones, parecía demasiado buena para ser verdad. EMDR tuvo gran aceptación entre los terapeutas y atrajo la atención de investigadores entusiasmados por las afirmaciones anecdóticas de su eficacia. Sin embargo, las conclusiones de numerosos ensayos a gran escala de EMDR se convirtieron en objeto de mucha controversia.

¿Funciona EMDR?

Entonces, ¿EMDR realmente funciona? La respuesta corta es sí… más o menos. Los investigadores descubrieron que EMDR era significativamente más eficaz que el placebo para reducir los síntomas del trastorno de estrés postraumático, y que fue eficaz para reducir los síntomas de la mayoría de los pacientes que completaron un ciclo completo de terapia (Carlson et al., 1998). Como resultado, EMDR atrapado como reguero de pólvora e incluso fue rápidamente adoptado por el Departamento de Asuntos de Veteranos debido a los prometedores estudios de efectividad. Parecía que se había descubierto otro tratamiento basado en evidencia, que brindaba a los médicos más opciones para tratar a las personas que padecían trastorno de estrés postraumático.

¿Desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares?

Pero había trampa. Los psicólogos que tenían experiencia con el tratamiento cognitivo-conductual, Exposición Prolongada, reconocieron muchos de los componentes de la nueva terapia. La única diferencia que vieron fue la adición de la función de movimiento ocular, la característica definitoria de EMDR. Tras la avalancha de investigaciones positivas, se publicó otra ola de estudios EMDR, pero esta vez, los estudios fueron análisis de desmantelamiento, experimentos que estudian qué partes del tratamiento son más efectivas. A pesar de que se había descubierto que EMDR era un tratamiento muy eficaz para el trastorno de estrés postraumático cuando se omitía del tratamiento la parte del movimiento ocular, los resultados fueron exactamente lo mismo. Varios estudios importantes (es decir, Davidson y Parker, 2001) que se llevaron a cabo encontraron lo mismo: el movimiento de los ojos no añadió nada (aparte del gasto adicional del terapeuta) al tratamiento. Era simplemente una terapia cognitivo-conductual con un toque de pseudociencia de ciencia ficción. Además, estudios posteriores compararon los resultados de los pacientes en EMDR con los de exposición prolongada y no encontraron diferencias.

¿Debería probar EMDR?

La buena noticia es que debido a que la investigación muestra que EMDR probablemente no funcione de manera diferente a la exposición prolongada, sigue siendo efectivo para los pacientes que lo reciben. La parte problemática de esto es la perpetuación de este tratamiento a pesar de la identificación de componentes adicionales e innecesarios.

La idea de que el componente central de la estimulación bilateral o el movimiento bilateral (a través de movimientos oculares rápidos) pueda desensibilizar los recuerdos traumáticos carece de una base científica sólida. Numerosos estudios han llevado a investigadores serios de la psicología a abandonarlo como un enfoque de tratamiento basado en evidencia. La falta de un marco teórico claro y bien establecido y de un conjunto consistente de evidencia ha llevado a muchos en las comunidades científica y clínica a ver EMDR con escepticismo, cuestionando su validez científica en comparación con otros tratamientos basados ​​en evidencia para afecciones como la postraumática. trastorno de estrés (TEPT). Si bien algunas personas pueden encontrar alivio a través de EMDR, las preocupaciones planteadas por los críticos subrayan la necesidad de investigaciones y pruebas más rigurosas que respalden su uso en el tratamiento de trastornos relacionados con el trauma.

Es evidente que EMDR no incorpora los métodos de tratamiento más actualizados ni hace uso de lo mejor que la ciencia psicológica tiene para ofrecer. Con el creciente enfoque en la práctica basada en evidencia, la popularidad de esta terapia anticuada resalta la cantidad de médicos que basan una gran parte de su práctica en intervenciones que carecen de un sólido respaldo de investigación. Un asombroso 83% de los médicos no utiliza la terapia de exposición (Zayfert et al., 2005), que es el tratamiento de elección para todos los trastornos de ansiedad debido a sus altas tasas de éxito. Esta aterradora estadística subraya la importancia de que los pacientes se conviertan en consumidores informados de la ciencia y pregunten sobre los métodos y la formación de sus terapeutas antes de ser vistos como pacientes.

Lo más preocupante aún es que en los últimos años los terapeutas han afirmado que EMDR trata eficazmente todo, desde la depresión mayor hasta la esquizofrenia. Estas afirmaciones no están respaldadas en absoluto por la investigación. El único tratamiento en el que se ha demostrado que EMDR es más eficaz que la psicoterapia tradicional es el trastorno de estrés postraumático. Cualquier otra afirmación hecha por los practicantes de EMDR no se basa en ninguna investigación ni en ninguna ciencia psicológica convincente.

Entonces EMDR funciona, pero no de la manera que se supone que debe hacerlo. Esto plantea la pregunta: ¿Le gustaría recibir un tratamiento de alguien que no entiende cómo funciona?

Tratamientos basados ​​en evidencia para el trastorno de estrés postraumático

Terapia de exposición prolongada: Terapia de exposición prolongada (PE) ha surgido como un tratamiento basado en evidencia altamente eficaz para el trastorno de estrés postraumático (TEPT), y su éxito se basa en su apoyo empírico y enfoque terapéutico. La educación física opera según principios psicológicos bien establecidos, exponiendo a los individuos a sus recuerdos traumáticos de una manera estructurada y controlada. Esta exposición ayuda a las personas a confrontar y procesar sus pensamientos y emociones angustiosas y, en última instancia, reducir la carga emocional asociada con los recuerdos traumáticos. La eficacia de la EP se ha comprobado a través de numerosos ensayos clínicos y estudios de investigación, que demuestran consistentemente reducciones significativas en los síntomas de PTSD y mejoras en el bienestar psicológico general. Además, la adaptabilidad de la PE a diversos tipos de trauma y su naturaleza estructurada la convierten en una opción versátil y confiable para personas que han experimentado diversos eventos traumáticos. El respaldo abrumador de la comunidad científica a la terapia de exposición prolongada subraya su posición como un tratamiento sólido y basado en evidencia para el trastorno de estrés postraumático, que ofrece esperanza y curación a quienes han experimentado un trauma.

Terapia de procesamiento cognitivo: Terapia de procesamiento cognitivo (CPT) Se erige como un tratamiento basado en evidencia altamente eficaz para el trastorno de estrés postraumático (TEPT), así como para los traumatismos complejos, debido a su marco teórico bien establecido y apoyo empírico. La CPT se basa en principios cognitivo-conductuales y tiene como objetivo la modificación de patrones de pensamiento negativos asociados con experiencias traumáticas. A través de la reestructuración cognitiva estructurada, los individuos aprenden a identificar y desafiar sus creencias desadaptativas y, en última instancia, remodelar sus perspectivas sobre sus recuerdos traumáticos. El extenso conjunto de investigaciones que sustentan la CPT destaca su eficacia para reducir los síntomas de PTSD y mejorar el bienestar psicológico general. Los estudios clínicos revelan consistentemente el impacto positivo de la CPT, lo que la convierte en una opción confiable y científicamente sólida para las personas que buscan alivio de los efectos angustiosos del trauma. Su adaptabilidad a diversos tipos de trauma y el respaldo que recibe de la comunidad de salud mental solidifican aún más la posición de CPT como un tratamiento líder basado en evidencia para el trastorno de estrés postraumático, ofreciendo esperanza de recuperación y curación a quienes han experimentado eventos traumáticos.

Terapia cognitivo-conductual Los Ángeles es una práctica de terapia de psicólogos expertos con el más alto nivel de capacitación y experiencia en brindar tratamiento basado en evidencia para el trauma y el trastorno de estrés postraumático. Haga clic en el botón a continuación para hacer una pregunta o programar una consulta para determinar si la TCC es adecuada para usted.

Carlson, J., Chemtob, CM, Rusnak, K., Hedlund, NL y Muraoka, MY (1998). Desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (EMDR): tratamiento para el trastorno de estrés postraumático relacionado con el combate. Revista de estrés traumático, 11, 3-24.

Davidson, PR y Parker, KCH (2001). Desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (EMDR): un metanálisis. Revista de Consultoría y Psicología Clínica, 69, 305-316.

Zayfert, C y col. (2005). Utilización de la exposición y finalización de la terapia cognitivo-conductual para el trastorno de estrés postraumático en una práctica clínica del “mundo real”. Revista de estrés traumático, 18, 6, 637-645.

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