Distorsiones cognitivas: lectura de la mente

Albert Bonfil, PsyD 8 de julio de 2015 Distorsiones cognitivas: lectura de la mente Albert Bonfil, PsyD 8 de julio de 2015

Al vivir en un mundo complicado, necesitamos una forma sencilla de darle sentido a las cosas para poder navegar nuestras vidas. Una forma de simplificar es tomar atajos mentales, formas rápidas de evaluar una situación sin tener mucha información. Por lo general, los atajos funcionan bastante bien, pero a veces distorsionan nuestro pensamiento. Estos atajos distorsionados son lo que en la terapia cognitivo-conductual llamamos distorsiones cognitivas. Existen numerosas distorsiones cognitivas en las que nos involucramos todo el tiempo. Una distorsión común es lectura de la mente. Leer la mente es asumir lo que otra persona está pensando sin tener mucho en qué basarse. Si confiamos demasiado en la lectura de la mente, podemos cometer errores sobre lo que los demás piensan de nosotros, lo que realmente puede causar estragos en nuestro estado de ánimo. La lectura de la mente a menudo conduce a la depresión y la ansiedad, especialmente la ansiedad social. En consecuencia, puede resultar útil aprender a reconocer y responder a distorsiones cognitivas comunes, como la lectura de la mente.

En pequeñas dosis, la lectura de la mente puede ser una herramienta útil. Sabemos que ciertos comportamientos no verbales y reacciones verbales pueden darnos pistas sobre lo que alguien está pensando. Por ejemplo, cuando le contamos algo a alguien y se queda boquiabierto, automáticamente asumimos que la otra persona está sorprendida. Este es un tipo de lectura de la mente que es útil en encuentros sociales y no un ejemplo de distorsión cognitiva. Sin embargo, cuando se usa demasiado o sin mucha evidencia para continuar, la lectura de la mente puede resultar problemática. Tomemos el ejemplo de alguien que come solo en una cafetería y piensa que todos piensan que es un perdedor por comer solo. O si llegas al trabajo unos minutos tarde y crees que todos los demás están pensando en tu tardanza. Si practicas una lectura mental bastante distorsionada, te sentirás bastante miserable al cabo de un tiempo.

A continuación se presentan algunas preguntas y diferentes perspectivas diseñadas para ayudarle a pensar a través de la lectura de la mente y adoptar una forma más útil de pensar en situaciones difíciles.

Primero, identifica qué es exactamente lo que predices que está pensando la otra persona. A veces, simplemente escribir o decir la predicción en voz alta puede ayudarte a ver los agujeros en la lógica y alejarte un poco del pensamiento inútil.

¿Cuáles son los costos y beneficios de creer este pensamiento? Aunque normalmente no pensamos en términos de sus costos y beneficios, todos tienen costos y beneficios. Al leer la mente, puedes pensar que te estás protegiendo de algún mal resultado o algún tipo de sorpresa. Estos serían beneficios. Los costos son cosas como mayor ansiedad, más timidez y cavilación. Ahora compare los beneficios potenciales con los costos reales y pregúntese: “¿Le gustaría comprar estas ideas dado su precio?”

¿Cuál es la evidencia a favor y en contra de sus pensamientos? Cuando nos dedicamos mucho a leer la mente, normalmente sólo consideramos la evidencia que confirma nuestras predicciones. Rara vez comparamos nuestras suposiciones con evidencia que nos desvía de nuestras predicciones. Al recopilar evidencia a favor y en contra de nuestra lectura de la mente, puede determinar qué lado tiene más evidencia y, lo que es más importante, considerar la calidad de la evidencia que tiene. Este es un enfoque más objetivo para poner a prueba tus pensamientos y puede ayudarte a detectar distorsiones cognitivas comunes.

Imagínese que el pensamiento fuera cierto. ¿Significaría más sobre ti o más sobre la otra persona? Por ejemplo, si piensas que no le agradas a alguien por la ropa que llevas, ¿qué significa eso sobre la otra persona? ¿Y esperas agradarle a todo el mundo? ¿Es esa una expectativa realista?

¿Puedes probar el pensamiento? ¿Qué tendría que pasar para que usted esté absolutamente convencido? Pruébelo como un experimento.

Intente actuar en contra del pensamiento. Si tienes ganas de evitar el contacto visual, acércate a la otra persona y preséntate. Su reacción puede indicar que su suposición era totalmente inexacta. Nuestro comportamiento a menudo tiene una forma de generar profecías autocumplidas. Probar algo nuevo puede brindarle un resultado que no esperaba.

Al aprender a reconocer y desafiar la distorsión cognitiva común de la lectura de la mente, puede comenzar a reducir la timidez, la timidez y los sentimientos negativos como la ansiedad y la depresión. Esta es una técnica que proviene de la terapia cognitivo-conductual para la ansiedad y la depresión. Para obtener más información sobre CBT, explore los enlaces en la parte superior de la página.

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