Distorsiones cognitivas: etiquetado

Albert Bonfil, PsyD 28 de mayo de 2015 Distorsiones cognitivas: etiquetado Albert Bonfil, PsyD 28 de mayo de 2015

El etiquetado es una distorsión cognitiva en la que generalizamos tomando una característica de una persona y aplicándola a toda la persona. Porque fallé una prueba, soy un fracaso. Como frecuentemente llega tarde al trabajo, es irresponsable. Si alguien responde de forma brusca es un imbécil. En lugar de pensar más objetivamente en el comportamientocuando nos dedicamos al etiquetado, describimos globalmente toda la persona. Como resultado, vemos a la persona completa a través de la etiqueta, como idiota, y filtramos cualquier información que no encaje bajo el paraguas de la etiqueta. Esto hace que la etiqueta se sienta más adecuada como descripción de la persona y la creamos más.

Entonces, ¿qué hay de malo en etiquetar? Bueno, como es una distorsión cognitiva, es necesariamente una forma distorsionada de pensar las cosas. La persona que nos habló secamente puede que no sea “un idiota”, sino que podría tener prisa. O puede ser una persona muy amable y generosa que habla directamente y al grano. Hacer una suposición amplia sobre alguien basándose en un punto de datos aislado o en solo unos pocos puntos de datos casi siempre es inexacto.

Etiquetarlo como una distorsión cognitiva, además de provocar un pensamiento inexacto, puede alimentar y mantener emociones dolorosas. Si no pasas una prueba y llegas a la conclusión de que eso significa que eres un fracaso, probablemente provocarás sentimientos de tristeza, desesperación, desesperanza, etc. Mientras que reconocer que simplemente no pasaste una prueba probablemente resultará en una decepción más leve. Además, si crees en la etiqueta, identificándolo como un fallo, no sabrás qué hacer para solucionar el problema. Reprobar un examen significa que necesitas estudiar más. Problema resuelto. Sin embargo, fallar en la vida… ¿Qué haces para solucionarlo?

El etiquetado también causa problemas cuando lo aplicamos a otros. Etiquetar a tu marido como indiferente porque parece no escucharte cuando hablas de tu día puede hacerte sentir miserable. Estás casado con una persona indiferente. Pero si considera el comportamiento como el problema y no como la persona, será más fácil discutirlo con ella y potencialmente resolverlo. Por ejemplo, puede ser que necesite tiempo para relajarse al final del día o que tenga dificultades para concentrarse en general.

Cuando nos damos cuenta de que estamos involucrados en la distorsión cognitiva del etiquetado, hay una solución simple: describir objetivamente el comportamiento nos damos cuenta. Esa persona llega tarde al trabajo. Falle la prueba. Ella me habló bruscamente. Es posible que descubra que este lenguaje más objetivo y preciso despierta menos sentimientos negativos. Aún mejor, los problemas que parecían irresolubles, o las personas que parecían imposibles, pueden volverse mucho más manejables.

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