Activación conductual para tratar la depresión

Albert Bonfil, PsyD 4 de marzo de 2019 Activación conductual para tratar la depresión Albert Bonfil, PsyD 4 de marzo de 2019

Se estima que en 2016, más de 16 millones de adultos en EE. UU. tuvieron un episodio depresivo mayor. Esto representa casi el 7% de todos los adultos en los Estados Unidos. Aún más sorprendente es que esta cifra sólo representa un pequeño subconjunto de personas con depresión, ya que no todas las personas con depresión clínica cumplen con los criterios de diagnóstico de un episodio depresivo mayor. Lamentablemente, la mayoría de las personas que padecen depresión no buscan tratamiento a pesar del desarrollo de métodos de tratamiento muy eficaces en los últimos años. Investigación reciente ha demostrado que la terapia cognitivo-conductual es el estándar de oro en el tratamiento de la depresión.

Los modelos cognitivo-conductuales de la depresión han sostenido durante mucho tiempo que la depresión es el resultado de una interacción entre pensamientos, sentimientos y conducta (por ejemplo, Beck et al., 1979; Rehm, 1977). En pocas palabras, las situaciones desencadenan alguna respuesta de uno de estos elementos, por ejemplo, los pensamientos. Los pensamientos provocan entonces una reacción en cadena en la que se influyen los sentimientos, que a su vez desencadenan comportamientos, que a menudo resultan en una especie de bola de nieve emocional con su propio impulso. Un ejemplo de esto es que a alguien no lo inviten a salir después del trabajo con el resto de sus compañeros de trabajo. Esto puede desencadenar el pensamiento: “No le agrado a nadie”. Como resultado de este pensamiento, se provoca tristeza, lo que hace que la persona se vaya directamente a casa y se acueste en la cama. Teniendo sólo los pensamientos negativos para ocupar la mente, este ciclo se vuelve cada vez más fuerte.

El enfoque cognitivo conductual de la terapia consiste en apuntar a los pensamientos, el comportamiento o ambos para romper el impulso de este sistema e inspirar el surgimiento de nuevas emociones, pensamientos y comportamientos. Hay pruebas importantes que sugieren que el simple hecho de aumentar las conductas gratificantes es una forma muy eficaz de tratar la depresión de forma eficaz. La activación conductual (Martell et al., 2010) es un tratamiento de TCC que ha demostrado un éxito significativo en estudios de investigación. De hecho, se ha demostrado que la activación conductual es tan eficaz como los medicamentos antidepresivos para reducir los síntomas depresivos e incluso más eficaz que los medicamentos para evitar que los síntomas reaparezcan después del tratamiento (Dobson et al., 2008).

La premisa del tratamiento de activación conductual es que una vez que entramos en un ciclo depresivo, nos retiramos lentamente de las actividades que nos resultan gratificantes. Las personas deprimidas suelen pasar demasiado tiempo en la cama, mirando televisión, evitando a las personas y realizando actividades beneficiosas. La activación conductual consiste en reintroducir gradualmente actividades gratificantes en las rutinas de las personas. Estas actividades pueden ser placenteras, como salir a caminar o programar una cena con un amigo, u orientadas al dominio, como pintar el dormitorio o ser voluntario en una organización benéfica. Después de un período de participación constante en actividades de refuerzo, el estado de ánimo mejora gradualmente, lo que da como resultado pensamientos menos contraproducentes y el ciclo ascendente del estado de ánimo cobra impulso.

La forma principal de lograr la activación conductual es mediante el monitoreo y la programación de actividades. Mantener un registro detallado del comportamiento durante la semana, así como realizar un seguimiento de los sentimientos de placer y dominio asociados con cada comportamiento, sirven como guía para saber lo que podría faltar en su rutina. Después de realizar un seguimiento de esto durante unos días o una semana, las siguientes semanas las dedica a aumentar gradualmente el comportamiento gratificante en su día mediante la programación de nuevos comportamientos gratificantes. De esta manera, las personas pueden salir de sus ciclos depresivos reemplazándolos con ciclos de satisfacción. Suena simple, pero en la práctica puede resultar bastante difícil realizar cualquier actividad cuando no te sientes motivado. En consecuencia, la activación conductual suele ser más eficaz con la ayuda de un terapeuta cognitivo-conductual capacitado que conozca técnicas para ayudar a la modificación de la conducta y sepa cómo evitar posibles obstáculos que pueden descarrilar el progreso desde el principio. Los estudios han demostrado que la activación conductual para la depresión con un terapeuta de TCC puede mejorar los síntomas después de solo la primera sesión, y la mayoría de las personas muestran una reducción o remisión significativa de los síntomas después de tan solo 12 sesiones.

Si usted o alguien que conoce está luchando contra la depresión, la activación conductual puede ser el tratamiento adecuado para usted. Para obtener más información sobre la terapia cognitivo-conductual y el tratamiento cognitivo-conductual de la depresión, visite Terapia cognitivo-conductual Los Ángeles.

Beck, AT y cols. (1979). Terapia cognitiva de la depresión. Nueva York: Guilford.

Dobson, KS y cols. (2008). Ensayo aleatorizado de activación conductual, terapia cognitiva y medicación antidepresiva en la prevención de la recaída y la recurrencia en la depresión mayor. Revista de Consultoría y Psicología Clínica, 76, 3, 468-477.

Rehm, LP (1977). Un modelo de autocontrol de la depresión. Terapia conductual, 8, 787-804.

Martell, CR, Dimidjian, S y Herman-Dunn, R. (2010). Activación conductual para la depresión. Nueva York: Guilford.

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